Circulair inkopen, Hygiëne, Afvalreductie

Waarom toiletpapier wit is en dit niet zo hoeft te zijn

Rob Stevens op 20 maart, 2020

Toiletpapier is wit – tenminste dat is wat we denken. Maar waarom moet toiletpapier in onze ogen wit zijn? En is dit eigenlijk wel nodig? 

Zacht en hygiënisch

We verwachten dat het toiletpapier dat we gebruiken zacht en hygiënisch is, hiervoor moet het wit zijn – althans in onze perceptie. Het beeld dat wit toiletpapier zachter en hygiënischer is,  komt door de grijze gerecycled wc-rollen van vroeger.

Deze grijze rollen werden gemaakt van gerecycled papier en waren van mindere kwaliteit dan de witte wc-rollen. Doordat er lage kwaliteit papier als grondstof werd gebruikt, zoals oude kranten, bestond dit papier uit korte en grauwe vezels. Deze korte vezels moet je op elkaar drukken om er vellen van te maken, waardoor het relatief hard wordt – dit zie je bijvoorbeeld ook terug in de productie van karton.

Om papier zacht te krijgen heb je echter lange vezels nodig. Langere vezels hechten beter aan elkaar en hebben lucht tussen de verschillende vezels. Hoe langer de vezels, hoe meer lucht tussen de vezels en hoe zachter het papier.

Daarom wordt vaak wit gebruikt papier ingezet. Dit papier bevat namelijk vaak lange vezels. Maar dit papier is eerder wel ergens kunstmatig wit gemaakt, de vezel van een boom is niet wit van zichzelf.

Alternatieve grondstoffen voor hygiënepapier

Met de opkomst van de circulaire economie gebruiken we steeds meer alternatieven als grondstof voor hygiënepapier. Dit biedt een nieuw perspectief tegenover het gebruiken van papiersoorten die kunstmatig wit zijn gemaakt voor hun eerste toepassing – dit is immers niet goed voor het milieu. Kan toiletpapier dan een andere kleur hebben, maar wel zacht zijn? Het antwoord is heel simpel: ja. 

De techniek heeft de afgelopen jaren niet stil gestaan, er is nu meer mogelijk met recycling. Producten waar papiervezels in zitten worden gebruikt als grondstof, in combinatie met andere grondstoffen. Dus niet de standaard grondstoffen zoals gebruikt schrijfpapier, maar bijvoorbeeld koffiebekers waar naast papier ook een kunststof laag in zit. Of stickervellen waar naast papier ook andere materialen in zitten. Door goede recycling en verwerking worden de lange papiervezels eruit gehaald en is gerecycled toiletpapier zacht en hygiënisch en wit – alleen soms iets minder wit dan we misschien gewend zijn.

Meetbaar wit versus optisch wit

Waarom vinden we het dan zo belangrijk dat onze toiletrollen wit zijn, als comfort en hygiëne het belangrijkste zijn? Het lastige is dat zachtheid subjectief is, want wanneer is iets zacht? Witheid wordt dus gebruikt om andere behoeftes in te vullen, witheid is namelijk goed meetbaar. Toiletrollen moeten vaak ook aan een specifieke 'witwaarde' voldoen.

IMG_2949

Door alternatieve grondstoffen te gebruiken kan de 'witwaarde' van gerecyclede toiletrollen niet worden gegarandeerd. Bovenstaand voorbeeld laat twee identieke rollen zien wanneer je let op zachtheid en hygiëne. Naast elkaar zie je een minimaal verschil in kleur, maar los van elkaar worden ze alsnog beoordeeld als 'witte toiletrol'. 

Voor de eindgebruiker maak de kleur echter weinig verschil. Zij zien niet het verschil tussen een witte rol en een minder witte rol, wanneer deze in de toiletruimte aanwezig is. 

Het belangrijkste is dus de zachtheid en hygiëne van een toiletrol en niet de kleur of precieze witheid. Daarbij speelt het verhaal achter gerecyclede toiletrollen ook mee:  doorgaans zijn de toiletrollen die gemaakt worden van alternatieve grondstoffen (bv. koffiebekers) minder wit dan toiletrollen gemaakt van kantoorpapier. Maar dit waardebehoud van grondstoffen draagt bij aan de afvalreductie van de organisatie en is op de lange termijn meer waard dan een spierwitte rol. 

Bronbestand-Mockup boekje-Effectief bedrijfsafval-2

Case Study de Volksbank

Van koffiebeker naar toiletpapier

Download Case Study

Rob Stevens

Head of Brands & Concept Development | Circular Economy | Sales & Marketing | Growth | Business Models